إن كلمة نيوماتك مشتقة من الكلمة الاغريقية ( pneuma )

إن كلمة نيوماتك مشتقة من الكلمة الاغريقية ( pneuma ) والتي تعني ( هواء ، رياح ، تنفس ) ، وهي تعرف بأنها علم هندسي يهتم بدراسة الهواء المضغوط وتدفقة .
وإستخدام الهواء المضغوط ليس بالجديد ، ولكن الجديد هو استخدام الهواء المضغوط في التحكم ، ففي الفترة مابين ( 194-1950م ) ونتيجة للتقدم الكبير في صناعة اللدائن الصناعية أنتجت مواسير بلاستيكية رقيقة ومتينة وبأحجام صغيرة ، وبالإضافة الى انتاج الصمامات الأتجاهية ذات الاحجام الصغيرة ، مما حث الشركات على استخدام الهواء المضغوط في التحكم ، ولكن في هذه الفترة كانت دوائر التحكم النيوماتيكي تحتاج لمجهود شاق عند التنفيد ، حيث كان كل عنصر من عناصر الدائرة يثبت منفرداً . وإذا لم ينفذ نظام التحكم بدقة متناهية أصبح كابوساً معتماً بالنسبة للفنيين نتيجة للوصلات الكثيرة والمحيرة ، لذلك كان التحكم النيوماتيكي محدود في الصناعة لنذرة الفنيين المدربين على ذلك آنذاك .
وفي منتصف عام 1960م تقدمت صناعة صمامات التحكم واستخدمت الصمامات المنطقية في الدوائر الهوائية . وكانت الصمامات بالمواصفات التالية :-
1. صغيرة الحجم .
2. جميع فتحات التوصيل توجد أسفل الصمام .
3. إستخدمت أرقام معبره عن الوظيفة لترقم مداخل ومخارج الصمامات .
4. تعما هذه الصمامات في مدى كبير للضغط . 
5. يقلل من عمر التشغيل لهذه الصمامات إلى ( 5 – 100) مليون دورة تشغيل .
ويضاف على ذلك ظهور الوصلات السريعة التي تجعل عملية التوصيل تتم في لحظات ، وكذلك ظهور بعض العناصر لكتم الصوت المزعج عند خروج الهواء الفائض من الصمامات . الامر الذي أدى إلى تسهيل التركيب وتقليل تكلفة الدوائر الهوائية عن ذي قبل . وحينئذٍ يمكن القول بأن أستخدمات الهواء المضغوط في تزايد مستمر ولايمكن اليوم تصور مصانع حديثة بدون الهواء المضغوط حيث نجد العديد من الادوات وأجهزة التحكم النيوماتيكية في العديد من الصناعات الغذائية والكيماوية وغيرها . وهو يستخدم أيضاً قي تشغيل آلات الورش وأعمال التعدين وانشاء واصلاح الطرق .... الخ ، وذلك لعدة أسباب أهمها :-
1. عدم تواجد التيار الكهربائي في اماكن استخدام هذه الآلات .
2. سهولة حمل هذه الآلات .
3. متانة الآلات العاملة بالهواء المضغوط وسهولة صيانتها .
4. تصميم هذه الآلات للعمل في الظروف الصعبة حيث الأتربة ، والماء .
5. لايتعرض العاملون بهذه الآلات لصدمة كهربائية كما هو الحال في الآلات العاملة بالتيار الكهربائي .
6. لايخشى على هذه الآلات من الأحمال المفرطة .